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Grabado de Gibraltar anterior a 1704
Grabado de Gibraltar anterior a 1704

Cómo se hicieron los ingleses con Gibraltar hace 312 años

El 4 de agosto de 1704, los ingleses traicionaron a sus aliados holandeses y a su acuerdo de rendición con los españoles, para hacerse con Gibraltar. Desde entonces hasta hoy, han permanecido en el Peñon.


En el contexto de la Guerra de Sucesión, el 1 de agosto de 1704, una flota combinada anglo-holandesa mandada por los Almirantes Rooke y Bing y compuesta por 55 buques de guerra –con unos 2600 cañones-, otros 65 mercantes para el transporte de tropas y suministros, y un total de unos 16.000 hombres, se dirige a Gibraltar y la asedian. La flota había sido rechazada en su intento de desembarcar en Barcelona.

El 4 de agosto, tras un terrible bombardeo (se dijo que hubo 30.000 disparos de cañón), el Jefe de la guarnición, Diego de Salinas, acepta rendirse al Príncipe de Hesse-Darmstadt, jefe de la fuerza de desembarco. El príncipe actuaba en representación del pretendiente a la corona de España, el Archiduque Carlos.

Para la defensa de Gibraltar, Salinas sólo había contado con 60 infantes y 6 artilleros profesionales y unos 350 milicianos, algunos venidos para la defensa desde las comarcas cercanas. Pero los británicos, traicionando a sus aliados holandeses y la rendición del español al Archiduque, tomaron posesión de Gibraltar izando su propia bandera.

Gibraltar, reconquistada a los árabes en 1462, había despertado desde antiguo las apetencias británicas, como dijo Cromwell en 1656: “Gibraltar en nuestro poder… con sólo 6 fragatas ligeras establecidas allí, hacen más daño a los españoles que con toda una gran flota enviada desde aquí [Reino Unido]”.

Muy pronto, Felipe V ordenó al Marqués de Villadarias la reconquista de Gibraltar, y a principios de 1705 ya se habían cavado en el istmo las paralelas para aproximarse a sus murallas.

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