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Así se perdió Gibraltar en 1704
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(Foto: A British Man of War before the Rock of Gibraltar - Thomas Whitcombe)

Así se perdió Gibraltar en 1704

Así fue la pérdida de Gibraltar en 1704

En el contexto de la Guerra de Sucesión, el 1 de agosto de 1704, una flota combinada anglo-holandesa mandada por los almirantes Rooke y Bing, tras ser rechazada en su intento de desembarcar en Barcelona, se dirige a Gibraltar y la asedian.

En el contexto de la Guerra de Sucesión, el 1 de agosto de 1704, una flota combinada anglo-holandesa mandada por los almirantes Rooke y Bing y compuesta por 55 buques de guerra –con unos 2.600 cañones-, otros 65 mercantes para el transporte de tropas y suministros, y un total de unos 16.000 hombres, tras ser rechazada en su intento de desembarcar en Barcelona, se dirige a Gibraltar y la asedian.

Tras un terrible bombardeo –se dijo que hubo 30.000 disparos de cañón-, el jefe de la guarnición, Diego de Salinas, el 4 de agosto acepta rendirse al Príncipe de Hesse-Darmstadt, jefe de la fuerza de desembarco, que actuaba en representación del pretendiente a la corona de España el Archiduque Carlos.

Para la defensa de Gibraltar, Salinas sólo había contado con 60 infantes y 6 artilleros profesionales y unos 350 milicianos, algunos venidos para la defensa desde las comarcas cercanas.

Pero los británicos, traicionando a sus aliados holandeses y la rendición del español al Archiduque, se posesionaron de Gibraltar izando su propia bandera.

Gibraltar, reconquistada a los árabes en 1462, había despertado desde antiguo las apetencias británicas, como dijo Cromwell en 1656: “Gibraltar en nuestro poder… con sólo 6 fragatas ligeras establecidas allí, hacen más daño a los españoles que con toda una gran flota enviada desde aquí [Reino Unido]”.

Muy pronto, Felipe V ordenó al marqués de Villadarias la reconquista de Gibraltar y a principios de 1705 ya se habían cavado en el istmo las paralelas para aproximarse a sus murallas.

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