En la actualidad, son muchos los casos de corrupción que ocupan las portadas de los periódicos. Los informativos dedican buena parte de su tiempo debido al fuerte impacto que tienen estas prácticas en la economía. Asimismo, es sabido que la corrupción afecta a las finanzas públicas, a la distribución de la riqueza y a la libre competencia entre empresas.

Así pues, vemos a personalidades relevantes del mundo de la política y de los negocios implicadas en delitos de extorsión, soborno y malversación. Pero, más allá de los protagonistas de estos tristes sucesos, la corrupción tiene un fuerte impacto en la economía. A tal grado que se ha convertido en un tema de actualidad que será analizado en los siguientes párrafos.

La corrupción y sus prácticas habituales

Entre las prácticas más habituales de la corrupción se encuentra el uso de un cargo público para beneficio propio. Estos buscan enriquecerse a costa de un puesto de responsabilidad pública generando sobreprecios en las obras y servicios públicos. Desgraciadamente, este sobreprecio es pagado por los ciudadanos, dado que repercute en un mayor costo para las administraciones públicas. 

Por otra parte, las decisiones corruptas provocan que se ignoren las normas de calidad y seguridad. En consecuencia, muchos servicios e instalaciones que deberán ponerse a disposición de la ciudadanía no son de calidad.

Otros claros ejemplos de la corrupción son la construcción de grandes obras que se financian de forma injustificada y suponen enormes costos para el erario público. Estas obras no generan ningún beneficio social ni ninguna rentabilidad económica. Estas decisiones, no solo provocan impactos negativos en las cuentas públicas, si no que pueden perjudicar al medio ambiente. Ejemplos de esta práctica de corrupción se encuentran con frecuencia en las edificaciones en zonas próximas a la costa.

La corrupción y el libre mercado

La base fundamental de un sistema económico de libre mercado es la libre competencia, es decir, muchas empresas que ofrezcan sus bienes y servicios a muchos demandantes. La corrupción es un lastre que perturba la libre competencia. Ella hace que se produzcan graves ineficiencias económicas, sobrecostos y reduce la efectividad de las políticas económicas. 

Bajo condiciones corruptas, las adjudicaciones de obras y servicios públicos siempre las ganará el empresario que tenga el favor del político corrupto. Esto implica que los empresarios no competirán en igualdad de condiciones en concursos de obras o servicios públicos.

Por otro lado, la corrupción puede lastrar gravemente la imagen de un país ya que ahuyenta la inversión. Aquellos países en los que las leyes no garantizan una seguridad mínima y una competencia justa entre las empresas las ahuyenta de la inversión. Las compañías, por razones éticas y de seguridad, decidan no operar en países con entornos corruptos.

Una de las nefastas consecuencias de la corrupción es la generación de cantidades de dinero opacas. El dinero de los sobornos se oculta al fisco y se desvía a paraísos fiscales. Esto provoca que haya una caída de la recaudación de las administraciones públicas. En consecuencia, se origina una mayor carga en impuestos sobre los contribuyentes.

¿Qué podemos hacer? ¿Cómo evitar que la sociedad y la economía se resientan por estas prácticas inmorales e ilegales? 

La solución pasa por la transparencia en las cuentas públicas y una educación de los ciudadanos en valores que se opongan a la corrupción. En este sentido, es importante que las instituciones educativas formen a los estudiantes para actuar de manera ética. Este comportamiento ético debe alcanzar tanto la vida cotidiana como los negocios.

Por otra parte, desde el punto de vista de las empresas privadas les favorece contar con un código ético bien definido. Asimismo es importante que este código se cumpla y no quede solo en papel. Es importante que toda empresa cuente con un equipo legal especializado en la prevención, detección y vigilancia de delitos asociados a la corrupción.

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