Todos los años en fecha 4 de diciembre, el Cuerpo de Artillería celebra la fiesta en honor a Santa Bárbara, una patrona decapitada por su propio padre. Continua leyendo y descubre su sorprendente relato tal y como la cuenta la tradición cristiana. Conoce también de dónde viene su vinculación a los artilleros.

Desde el comienzo de la existencia de los artilleros españoles se da por segura la tradicional advocación a Santa Bárbara. No obstante, el más antiguo documento que se conoce que cita su patronazgo sobre ellos es de 1522 y dice lo siguiente:

“Yo, Don Juan de Acuña, Alcaide del Castillo de Burgos por S.M. digo: que vos Gerónimo Ximénez Denciso, Tenedor de los bastimentos de dicho castillo por S.M. distes por mi mando al Capitán Terramont, por S.M. el día de Santa Bárbara para que diera inicio la celebración de los artilleros, ques aquel día su fiesta, dos barriles de pólvora para tirar ciertos (disparos) de los (cañones) gruesos y los morteros de aquel día, que pesarían diez arrobas; la cual pólvora está a cargo del Mayordomo de la Artillería, Francisco de Xerez; y por ques verdad que lo dio en dicho día a cuatro de diciembre de mil quinientos vente y dos, lo firmo en mi nombre Don Juan de Acuña”. (Archivo de Simancas, Guerra, Mar y Tierra, legajo 3º, año 1522. Tomado del Memorial de Artillería de 1884).

Santa Bárbara y los artilleros

La primera referencia al culto y devoción a Santa Bárbara en España data de 1248. Esta se refiere a la conquista de Alicante y su castillo por don Alfonso X el Sabio). Este hecho sucedió el  día 4 de diciembre de dicho año. De allí el nombre dado al castillo, que cuenta en su interior con una capilla dedicada a la santa.

Casi desde el nacimiento de la artillería medieval los artilleros europeos se acogieron al patronazgo de Santa Bárbara. La probable razón para esto puede estar en el hecho de la intervención del rayo destructor en el relato de su martirio. Evidencias de este patronazgo se evidencia en un documento de fecha 1431. En este documento se detalla que las compañías de artillería francesas se constituían bajo el amparo de esta santa. En otro documento, los estatutos de 1477 de los culebrineros y los arcabuceros de Gante,también se menciona su patrocinio    

De igual manera, en el tratado sobre la Artillería española “La platica manuale de artigleria” del famoso Luis Collado de Lebrija, se reconoce y explica la advocación a Santa Bárbara. Este documento, fechado en Sevilla en 1606, dedica dos capítulos a este tema. En ambas tratan “De la compañía y congregación de los artilleros bajo la devoción de la gloriosa Santa Bárbara”.

Mártir, Virgen, Santa y Patrona

Según cuenta la tradición, Santa Bárbara virgen y mártir nació, en Anatolia (actual Turquía) a comienzos del siglo III. De joven se convirtió al cristianismo por lo que fue encerrada en su castillo por su padre, Dióscoro, que era pagano, para forzarla a la apostasía. Al no conseguirlo, le infligió toda clase de maltratos y torturas hasta terminar decapitándola. Momento en el que en castigo a su maldad, fue fulminado por un rayo. Algunos relatos indican incluso que el mismo rayo destruyó la torre en la que estaba presa la Santa.

La festividad de esta santa se celebra hoy, día 4 de diciembre, a pesar de que fue “suspendida” del santoral católico en 1969 por el Concilio Vaticano II. Este concilio procedió al considerar que no había suficientes pruebas documentales que justificaran tal devoción. Pero al final, la santa prevaleció como una de las santas cristianas más universales y populares. 

Este hecho se aprecia, entre otras razones, por la advocación de numerosas profesiones que se acogen a su patronazgo a nivel mundial. Entre ellas se pueden citar a los mineros y a los ingenieros de minas. De forma general, Santa Bárbara es patrona de todos aquellos que trabajan en la preparación de explosivos o la fabricación de armas de fuego. Este es el caso de los ingenieros politécnicos españoles en su rama de armamento.

Otras actividades que tiene patronato de esta santa son algunas marinas como la italiana y a un gran número de los cuerpos de bomberos como los de Francia y de Italia. De igual manera reciben su protección algunas poblaciones españolas y de la mayoría de las naciones de Iberoamérica. Por supuesto, la casi totalidad de los artilleros del mundo cristiano e incluso de algunos países musulmanes reciben su patronazgo.

Himno

Para ofrecer ofrecemos la letra del Himno a Santa Bárbara de fecha 1877 como obra póstuma del compositor don Antonio Oller y Fontanet para el Cuerpo de Artillería.

Al morir el valiente Artillero

defendiendo tenaz el cañón

dale ¡oh Virgen! sublime y piadosa

siempre amparo, consuelo y perdón.

Tú que aplacas la fiera borrasca

y del trueno el horrísono son

en tu solio bordado de estrellas

de tus hijos escucha la voz.

Y si un día Patrona te hicimos

del gallardo Artillero Español

fue al pensar en tu Gloria que brilla

más radiante y pura que el sol.

Desde estas líneas Onemagazine.es quiere hacer patente su cariño y veneración por Santa Bárbara. Ella es un ejemplo que nos muestra el camino sobre cómo defender nuestros principios e ideales por encima de cualquier presión.

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